popsci.com 에 재미있는 기사가 실렸습니다.

세계에서 가장 큰 망원경! The World's Biggest Telescope



바로 '유럽의 정말 큰 망원경 E-ELT(European Extremely Large Telescope)' 프로젝트 이야기 입니다.
E-ELT: http://www.eso.org/projects/e-elt/

이 광학식 천체 망원경은 축구장 절반 크기의 면적에
21층 건물 높이, 지름은 42M의  거대한 망원경입니다.

완성되면 약 1,000 개의 작은 거울들이  "벌집" 모양을
이루어 지구 저편의 빛을 모으게 되지요.

재미있게도 원래 유럽의 천문학자들은 100m짜리 반사경을 꿈꾸었다고 합니다.
이름도 황당한 OWL(OverWhelmingly Large telescope)로 명명된 이 프로젝트는
결국 '불가능'으로 판단, 반려되었다는 군요.

E-ELT가 건설될 위치는 아직 결정되지 않았지만
현재 세계 최고의 천체 관측소들이 주로 위치한 곳은 바로
하와이 마우나 키아(Mauna Kea) 산입니다.



이 산은 해발 고도가 무려 4200미터 입니다.
관측소들이 이렇게 높은 곳에 위치하는 이유는 다음과 같습니다.

(1) 구름 층 위에 있으므로 날씨가 맑다.
(2) 대기가 고요해 흔들림이 적은 이미지를 얻을 수 있다.
(3) 지표 부근과 달리 수증기가 적다
(4) 도시와 달리 잡광이 없고 360도 관찰이 가능하다.

아래 지도를 클릭해 보시면 마우나 키아 산 정상에 있는
천문대들의 모습을 직접 살펴 볼 수 있습니다.

Mauna Kea Observatory, Hawaii



저도 마우나 키아 산은 아니지만 작년에 여름 아이들과
안성 천문대에서 즐거운 시간을 보낸 기억이 있습니다.
여름방학 체험학습 도우미로 함께 갔었죠


달과 별을 관찰하며 즐거워 하던 아이들의 표정이 아직도 생생합니다.


가끔 밤하늘의 별을 보면, 그 중의 하나인 파란 점 지구 위에서 살고 있는 제가
얼마나 작은 존재인가 생각하게 됩니다.
그러나 실망하지 않습니다.

우리는 멀리 바라보고 크게 생각하는 것 만큼
큰 사람이 될 수 있거든요!

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Posted by 정진호 일상예술가

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  1. BlogIcon ioemen 2007.12.22 20:03 신고 Address Modify/Delete Reply

    인간의 구름위 세상에 대한 호기심은 수세기 전부터 있었다는..
    생각이다시 또오릅다.

    이제 점점 현실로 구름을 넘어, 지구를 떠나 더 먼곳으로 *^^*

    SF영화를 좋아하는데, 2010년 2020년 같은 미래 애기를 그린 영화들에서
    나온 애기들이 조만간 이루어지면 좋겠어요~ 그 현장을 저도 직접보고 *^^*

    빨리 완공되서, 스틸샷들을 마구마구 볼수 있었으면 좋겠어염 *^^*

  2. BlogIcon 정진호 2007.12.24 04:27 신고 Address Modify/Delete Reply

    구름 위라... 사실 지구 대기권 밖에서 지구 중심 궤도를 돌고 있는 천문 관측용 망원경인 허블 우주 망원경(Hubble Space Telescope)도 있어요.

    우리는 좋은 L렌즈나 하나씩 삽시다 :)